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如何为弱势群体提供真正有效的支持?

时间:2020-01-07

编者按:许多非边缘化群体的人会有帮助边缘化群体的冲动,但这种冲动不会在行动中顺利实现。作者威利杰克逊二世提出了“成为合伙人”的概念。通过分析合作伙伴能做什么和不能做什么,它为我们更好地帮助弱者提供了一种方法。原文的标题是不要做盟友,做帮凶。

照片来源:卡雷尼奥金

当我在中国举办“支持技能研讨会”时,我有时会自我介绍为“资深非裔美国人”,通常是在面对一大群白人时。

当然,这是一个生动的笑话,但它的目的是严肃的:我用幽默来放松我的观众,这有助于理解一些困难和个人的话题。

我知道每个来这个工作坊的人都有不同的经历和观点。许多人在谈论种族、性别、性取向和其他与边缘化群体有关的问题时都经历过不适甚至精神创伤。我工作过的许多公司都在谈论偏见,但其中许多都不太对劲。因此,在我的车间里,作为学习经验的一部分,他们能够体验身体和情感上的安全。

当然,大多数报名参加“支持者技能研讨会”的人都认为他们已经是“支持者”。支持者到底是什么?在这种情况下,支持者是那些不属于边缘群体但积极支持这一群体的人。

社会上有一种普遍的偏见,即许多(在数字上没有代表性的)少数民族报告说,来自非边缘化群体的人有支持边缘化群体的冲动,这是令人鼓舞的。但是将这种冲动付诸行动可能并不顺利。我想提醒大家,有些人坚决反对支持者的概念,因为他们被那些自称为“支持者”的好心人的笨拙行为所伤害。

我和金川博士一起为支持者开发了一个技能框架。我在一家多元化战略公司ReadySet担任顾问,并教授这个框架。这提出了一个颇具挑战性的问题:你把自己视为支持者很好,但是如果你把这个概念付诸行动,会是什么样子呢?

做一个伙伴,而不是支持者

我鼓励每个人从“支持者”框架转换到“伙伴”框架,这对于支持者技能研讨会的一些参与者来说太令人惊讶了。然而,我有理由更喜欢和提倡使用“合作伙伴”框架。

没有上下文,大多数人会认为“支持者”是一个积极的词,“伙伴”是一个消极的词。然而,历史上,我们现在享有的许多自由,如黑人的公民权利和同性婚姻的合法化,只是不久前的一个梦想。当时,许多当时存在的不公正需要被打破。毁灭既不容易也不礼貌。

我用这个词来打动人们。作为合伙人,这份工作可能会让你付出代价。也许是离开你现在的舒适区,或者失去你现在的社会地位,甚至危及你的安全。真正的支持和安慰很少同时发生。

同事们会试着“更加关心”彼此。

对一些人来说,成长可能不那么容易激动,减少了他们在参与者复杂对话中的参与,成为更积极的倾听者。对其他人来说,成长可能意味着承认自己犯了错误,并真诚地向受伤者道歉。但是对其他人来说,长大似乎意味着在面对争吵时有勇气说出自己的想法并相互交流。

有一次,老板建议我,“多关心也没关系。”那时,我还没有完全理解这句话。但是多年来,我一直记得这句话。根据我的经验,许多听众生活在一个关心他人的连续统一体中,包括减少阴谋论和高举标语的社会正义追求者。

但是护理是私人的,不需要遵循既定的规则。一些最激进的机构改革代理人拒绝公开公布他们的承诺。他们只是一步一步地做实际工作。我经常以女演员杰西卡查斯坦的故事为例。她曾向黑人女演员奥塔维亚斯班瑟承诺,她将利用自己作为好莱坞受欢迎的白人女明星的特权,帮助奥克塔维亚获得公平的工资,并争取同工同酬的权利。她做到了。

我不能告诉你你应该关心什么或者如何表达你的关心,但是我相信每个人都能把他们的关心付诸行动,不管他们的地位如何。

同事们明白边缘化人群的边缘化并不明显。

我在这个世界上的生活方式和我在车间的地位深深植根于我作为非洲裔美国人的身份:我是奴隶的后代,也是房客的后代。我并不羞于在公共场合告诉你我的身份,但我并不是要求每个人对我都要小心和谦虚。事实上,我还会邀请其他人在研讨会上告诉我他们的身份。

我们当前文化的最大缺点之一是我们拒绝探索我们在美国复杂的共同历史。我的意思不是简单地阐述原住民和被奴役人民遭受的暴行,尽管我们不应该羞于承认历史真相。我是说,我们共同的历史比我们讨论的更复杂,不同的群体相互依赖。

我去车间讲课。就像掉进了白人的海里。他们看起来如此单身,但仔细观察后,他们可能比第一眼看到的更具多样性和边缘化的身份:许多听众告诉我,尽管他们外表是白人,被视为白人,但他们的种族身份却是多样的。许多意大利、爱尔兰和犹太血统的人,他们的祖先受到迫害,逃离家园来到这里。许多白人发现他们在与其他人的对话中感到矛盾、被忽视和怨恨。当然,工作坊观众的其他身份更加私密:同性恋、双性恋、变性者、不同能力的人、自闭症患者等等。

在显然是为少数群体和边缘化群体举办的讲习班中,他们往往缺乏对自己身份体验的表达。这实际上使这些白人群体无法理解他们边缘化的历史地位,这是一种故意的忽视和虚伪。

当我们这个由黑人和白人组成的社会搁置如此重要的问题时,我渴望创造一个空间,让所有这些问题都能得到更广泛的讨论。我不认为我们的车间会让我们认为的“白人”占据更少的空间,“黑人”占据更多的空间。这相当于我们给他们一种压迫的感觉,这是不好的。

同样,承认现有制度下与边缘化并存的特权也很重要。例如,尽管我的民族身份在历史上和制度上被边缘化,作为一个受过教育、异性恋和健康的男性,我享有许多特权。

我们车间里有各种各样的人。见证他人故事的空间是神圣的。

associates不能理解一切

承认(换个更坦率的词,学习)未知是一个重要的起点。在美国,我不总是分析种族和身份。事实上,我所接受的粉饰过的正规教育严重不足以让我以自己的身份生活在这个世界上。作为一个成年人,我知道自己的历史以及在美国成为黑人意味着什么。

尽管我们有着美好的愿景和崇高的理想,但我们仍需要学习更多。我们的世界有普遍的增长机会和一些令人欣慰的事情:没有人完全理解这一切。

作为同事,我们的目标不是避免严肃的谈话或我们可能说错或做错事情的情况。事实上,当我们情绪激动时,我们需要花更多的时间在他们身上,并学会将他们融入我们的价值观。这并不容易,因为冲突和压力会在生理上影响我们。它们使大脑向血液中释放皮质醇和肾上腺素,这使身体处于战斗、逃跑或冰冻的状态。在这种状态下,我们将依靠生物本能来应对迫在眉睫的危险,而不是进行复杂的思考或展现我们的社会风度。

换句话说:我们没有达到我们的希望和价值观所显示的水平。我们将降至依赖最基本的本能和训练的水平。这就是为什么训练自己如此重要。训练寻求在必要时进行干预的方法,并训练我们的反应,尤其是当我们感到尴尬、羞愧或被点名时。

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