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卖给头条的互动百科曾经也是一个百度死对头

时间:2020-01-12

收购事宜已经解决。让我们来谈谈互动百科全书。

创始人潘海东可能没有想到,引领他职业生涯第三次高潮的互动百科全书,将不再以2010年的《给李彦宏的三个问题》(Three Questions to Robin Li)和2017年3.15派对的第一张照片命名为潘。

做生意注意袋子。从合作到收购,字节跳动只用了四个月。

今年4月,互动百科宣布与今天的头条进行长期战略合作。8月14日,字节跳动以持有北京量子飞跃科技有限公司22.22%的股份成为其最大股东;8月9日才注册的北京互动极限科技有限公司于8月27日收购了其剩余77.78%的股份。

虽然字节跳动已经进入了“买买买”的节奏,但收购互动百科全书仍然被外界赋予战略意义。

根据最新的《邮报》报道,张一鸣早些时候在一次内部演讲中说:“如果没有搜索场景和高质量内容的扩展,标题增长可能只剩下4000万DAU。”然后“标题搜索”上线,形式从站内改为全网搜索。

智虎在2018年底开始第二轮融资后,字节跳动仍是竞争对手之一。然而,张一鸣不想进一步提价,所以智虎选择完成4.34亿美元的融资,由原投资者如快速通道投资、百度跟进投资、腾讯和今日资本继续跟进。

很明显,互动百科全书承担了一个谜题来补充张一鸣的“高质量内容”。

互动百科全书可以帮助人们观察字节跳动的“突破”。这一次,我们将讨论互动百科全书,作为一种“化石级”产品,如何在今天幸存下来,而在大众层面上却很少受欢迎。

丰口互动百科15年前也试图与百度百科相匹配,并将自己定义为“世界上最大的中文百科全书”。

在某种意义上,这个表达也是成立的。与2008年正式推出的百度百科相比,2005年11月推出的互动百科确实曾经领先。

互动百科全书也是风口的产品。本世纪初,C2C(复制到中国)模式开始流行。例如,UGC视频的先驱优酷网(YouTube)有一群以土豆为首的“门徒”,而门户网站的创始人雅虎则诞生了以下四个门户网站。

维基百科在当时的全球成功向中国企业家展示了维基模式的潜力。

需要区分的是WiKi不是WiKi。前者是一个多人协作的写作系统,在中国曾被翻译成“维基”(wiki),本质上是“一个人和一群人之间的斗争”,而后者(Wikipedia)是前者的产物。

任何人都可以修改网页,但是当修改成功时,网页的其他制作者也会收到通知。一旦被识别为恶意修改,参与者可以通过WiKi系统的版本控制及时检索以前的正确版本。

与单向信息传输相比,WiKi产品作为UGC的早期形式,通过调动用户组的智慧实现了低成本、快速、高效的内容制作,从而很大程度上弥补了早期Web2.0互联网上高质量内容的不足,

WiKi的特点决定了它在登陆时会更兼容面向C端的百科产品。2004年前后,全面的在线天书、维基、互动维基(后更名为互动百科),以及ALLWIKI、世界维基等垂直于计算机专业知识的百科产品相继在中国诞生。

然而,当时的企业家更崇拜经典互联网的精神,深受维基百科“开放、自由和中立”的启发,在没有足够商业化热情的情况下,主动“C2C”。

例如,维基的创始人鲍郝明在2006年的一次采访中说:

“我一开始是一个爱好。维基代表了互联网新技术发展的趋势,从文化上讲,它是展示互联网开放、共享和自由文化的最佳方式。”

而创建了第一个中文维基网站“在线天书”的叶群峰,总是把“公益”放在第一位:

“如果一个网站的生存问题不是太大,就像我们的在线天书一样,这种网站完全由一些企业家或企业家团队的利益维护,毕竟维护

2002年前,潘海东在波士顿大学当医生时,开始频繁参与中美民间交流。在联系了大量互联网从业者后,他最终将互联网作为自己的职业方向。起初,他打算做本地搜索,但国内外WiKi项目的热情改变了他的想法。

长期以来,互动百科是唯一一家拥有专业业务运营团队和商业探索的WiKi初创公司。

这在很大程度上离不开潘海东的专业影响力。他曾在一次采访中说:

“因为我学到了很多关于运营管理和运营研究的知识,我认为这对将来创业的过程也很有帮助。因为系统工程的一个非常重要的点是如何在人力、财力和物力资源的各个方面实现良好的平衡,优化结果,最终为您的企业产生最佳和最低的成本,这给了很多思想指导。”

与“用爱发电”的同龄人相比,潘海东一大早就开始寻求资本援助和商业化。

就在2006年3月上述同行访谈后的六个月,互动百科宣布完成由德丰杰牵头的300万美元融资。互动百科称之为“说服DFJ投资5分钟”公关。

上线后不久,交互式百科全书将YELLOWIKI和它自己的HDwiki引入商业化。前者类似于58个城市的分类信息。后者是面向中小型站长的开源中文维基系统。

一面是首先商业化的互动百科全书,另一面是百度百科全书(Baidu Encyclopedia),它拥有个人电脑互联网时代的流量入口。早期技术爱好者的“爱发电”很快就不能支持它了。

在线天书于2007年10月7日正式停止工作。由在线天书主办的中国维基年会从未举行过第二次会议,已经存在多年的维基将在2010年2月25日之后不再开放。

从某种意义上说,独立百科全书产品的时代已经结束。

中国的“维基百科”

早在2006年8月的第一届中国维基年会上,维基的创始人鲍郝明就已经对中国的维基感到悲观。他直言不讳地说:“我们不再盲目乐观维基在中国的发展。”至于原因,除了技术之外,也是因为:

“中国缺乏内容开放运动的土壤”

一方面,当时互联网的普及程度还很浅,加上中文写作和协作的基础相对薄弱,繁琐的维基编辑(WiKi editor)排斥了许多潜在用户;另一方面,WiKi已经成为人工智能在市场上的一个流行渠道。

王猷首席执行官吴佛在中国维基年会上打个比方说:“维基就像一个美丽的女人。所有的互联网公司都想追求这一点,并有一些流言蜚语。”当时,作为一个旅游网站,它也试图将WiKi技术引入旅游业。

其中,百度已经成为WiKi行业最强大的“野蛮人”。

作为个人电脑互联网时代无可争议的流量入口,百度拥有发布WiKi产品的权力。在“百度知道”的祝福下,2008年正式推出的百度百科,即使在弯道超车时也踩下了油门。

从早期访谈和互动百科的布局来看,不难看出潘海东并不完全认同维基百科的志愿者模式。然而,在高举“中国维基百科”旗帜的同时,它却没有找到一个可行的商业模式。

早年,SaaS、开源软件和广告是三种主要的商业模式,但在当时的互联网商业环境中,前两种模式都是空谈,必须得到广告的支持。

这意味着流量是它的生命线,这个生命线掌握在百度手中。

在压力下,潘海东在其职业生涯中第一次将互动百科推到了最精彩的时刻。

2010年,矛盾加剧,潘海东在其微博发帖《三问李彦宏》中直接针对百度的竞争排名。百度随后起诉潘海东诽谤,法院最终裁定潘海东败诉,赔偿12万元。在接下来的一年里,即使以条目的形式,“三反垄断”,百度也将继续升级。

事实上,互动百科和百度百科之间的较量更像是一场减缓竞争对手速度的公关战。

互动百科全书缺少钥匙

2012年7月,互动百科宣布成立“科学咨询小组”,由拉莱坊周子担任首席科学顾问。清华大学赵南元教授、资深媒体人士“土默生”袁岳、中国科学院理论物理研究所研究员贺作秀等组成了科学咨询小组。但随后,百度百科还邀请了包括季十三和乐嘉在内的120多人成立了“学术专业委员会”。

她举着“反垄断”的旗帜,殴打公共关系站,在自己的事业中来回斗争。那是互动百科全书的最佳时机。

弱自助

如果你想用两个词来概括互动百科,一个是百度恐惧症,在玩反垄断牌时开玩笑,另一个是它自己的“文字媒体”(word media),意思是互动百科“接受现实”,并开始强调它的媒体属性。

2010年5月,互动百科宣布其定位从中文百科转向“文字媒体”,并宣布与500家媒体达成内容合作协议,为其提供互动百科内容。同年12月,互动百科宣布推出《中国青年报》和《南都周刊》热门词表。

其主页逐渐成为“门户”,从“百科文章”、“百科视频”、“百科图片”到“百科解密”和“输入文字”,试图提高用户的保留率。

许多行动表明交互式百科全书已经陷入“交通短缺”。在以上述方式引导流程的同时,丰富词汇条目也是关键。

然而,受“中国缺乏内容开放运动的土壤”的限制,互动百科选择了剑来带头。当时,互动百科(Interactive Encyclopedia)雇用大量大学生作为廉价劳动力来写条目,只有搜索“互动百科兼职”才能找到大量需求,这已经违背了WiKi模式的初衷。

另一方面,互动百科全书已经多次陷入剽窃丑闻。科学松鼠协会和果壳网络的创始人石三坦率地说了话。互动百科首页推送的话题《不会说谎的证据》是果壳网撰写的文章《谋杀现场法医话题站》的全文。

移动互联网爆发带来应用时代,“信息岛”进一步加速互动百科的衰落,并使其最终选择“放弃治疗”,通过广告加速现金流。

2016年2月,互动百科进入新的第三版。数据显示,2013年、2014年和2015年营业收入分别为4777万元、5465万元和6027万元。三星在2015年投资1680万元购买了互动百科全书。

根据“首次公开募股前线”报告,2015年,该公司150多名员工中有近一半是销售人员,此后一段时间,这一比例还在继续增长。2015年上半年,R&D投资仅占总收入的7%,而前几年仅为3%。

强劲的销售导向迫使仅上市一年的互动百科因“虚假广告”而暂停交易。

2017年3月15日的派对成为压垮骆驼的最后一根稻草。被批准为“最大的虚假广告垃圾站”后,全年利润大幅下降至396万元,不到前一年1080.5万元的一半。

有趣的是,315晚会后,大量的科普文章如“什么是互动百科全书?”出现了,低音量很明显。

更严重的损失是,在各种社交平台的发酵下,其唯一支柱业务百科全书的基础可信度几乎完全丧失,其品牌本身也几乎成为“负资产”。

换句话说,如果今天的互动百科全书紫外线少于300,000,唯一的价值只有1,000多万条条目,自我推销早已成为定局。这可能是互动百科全书的最终命运。

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